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皮をむいたり、切ったりしなくても『果実まるごと』味わえちゃう!?ストレート果汁100%の「桃」ジュースが、あの名産地から、今年も帰ってきた!

2017.2.14

皮をむいたり、切ったりしなくても『果実まるごと』味わえちゃう!?ストレート果汁100%の「桃」ジュースが、あの名産地から、今年も帰ってきた!

季節ごとに様々な種類が登場して、私たちを楽しませてくれるフルーツですが、中でも、甘い果汁が溢れる桃が大好き!という方も多いのではないでしょうか。上のような写真を見ただけでも、みずみずしい果汁を含んだ桃の味わいを思い出してしまいますよね。そんな桃の旬は、一体いつか知っていますか?

初夏から出回り始める桃。よーく冷やして食べるみずみずしい味わいは格別!

皮をむいたり、切ったりしなくても『果実まるごと』味わえちゃう!?ストレート果汁100%の「桃」ジュースが、あの名産地から、今年も帰ってきた!

桃の旬は、初夏から夏。って、ご存知でしたか? きりっと冷やした桃の美味しさは格別ですよね。ちなみに、俳句の世界では、「桃の花」は春の季語、「桃の実」は秋の季語なのだそう。このように、桃は、春から秋まで、わたしたち日本に暮らすものたちにとって、昔からなじみが深いと同時に、美味しい果物として、重宝され、愛されてきたのだといえるかもしれません。

さて、ひと言で「桃」といっても、様々な品種があり、味もそれぞれ特徴があります。例えば、桃の名産地のひとつとして知られる福島県の代表的な銘柄「あかつき」は、肉厚で糖度が高く、果汁もたっぷりなんです。

でも、いざ買おうと思うと、桃ってちょっぴり値段が高いイメージがあったり、皮をむいたり切ったりするのが手間だったり…。他のフルーツに比べると、手軽に買えるジュースの存在も、なかなか目にしないことが多いような…!? そんな桃を手軽に、しかもまるごと食べているかのような味わいのジュースが、通勤の行き帰りで利用する身近な駅の自販機でサッと買えたら、とっても嬉しいですよね!

「果実をまるごと」ってよく聞くけれど、「まるごと」ってどういう意味? 「ストレート果汁100%」は何が贅沢?

皮をむいたり、切ったりしなくても『果実まるごと』味わえちゃう!?ストレート果汁100%の「桃」ジュースが、あの名産地から、今年も帰ってきた!

JR東日本の駅に設置されている、エキナカ自販機「アキュア自動販売機」では、昨年、大好評だった「ストレート果汁100%」の「福島あかつき桃」が今年も登場! でも、ここでふと素朴な疑問が浮かびます。そもそも「ストレート果汁」ってどういうこと? 他にも耳にしたことのある「濃縮還元果汁」とはどう違うのでしょうか? 開発を担当した商品部の松浦さんに、その違いを伺いました。

「ストレート果汁は、収穫後の桃を、まるごとそのまま搾って、加水も加糖もせず、容器に詰めています。一方、濃縮還元果汁は、果汁を一度、濃縮させた後に、水分を加えて元の果汁の状態に戻しています。当社が過去に販売した桃の濃縮還元果汁の商品は、濃縮する際にとんでしまった糖分や香料などを加えて本来の味わいに近づけています。」

なるほど、この「福島あかつき桃」の味わいが、桃をまるごとぎゅっと搾ったような、桃そのものの贅沢な味わいがするひみつ・理由は、その製法にあったのですね! そして、この「福島あかつき桃」、加水や加糖がなされていないという点に注目です。フルーツの甘みがほしいとき、フルーツそのものが持つ甘みを味わいたいとき、ジュースは手軽でうれしいけれど、加糖による“ちょっと甘すぎる”感は気になるところ。それが今回登場の「福島あかつき桃」なら、甘すぎる心配がないどころか、桃本来が持つ、すっきりしつつもほんのり甘い味が楽しめるというわけです。つまり、まさに、「ストレート果汁」の名の通り、桃のみずみずしさがそのまま生かされているということなのですね。

特に女性から高い支持が! “無加糖”&“ストレート果汁100%”が人気の秘訣

さて、ここで、桃が多くの方に愛されていることを裏付けるアンケートにご注目! 「アキュア自動販売機」にラインアップされている果汁系の飲料について、アキュアメンバーズ(アキュアのファンクラブ)の皆さんを対象に人気投票を行った結果、断トツの第1位に輝いたのが、福島の桃「あかつき」から生まれた桃ジュース、「福島あかつき桃」だったのです!

皮をむいたり、切ったりしなくても『果実まるごと』味わえちゃう!?ストレート果汁100%の「桃」ジュースが、あの名産地から、今年も帰ってきた!

実は、こちらの桃シリーズ、2010年の登場以来、国産から福島県産へ。また、果汁も50%から段階を踏んで100%へ、さらに昨年は、濃縮還元果汁100%からストレート果汁100%へと、改良に改良を重ねた桃のジュース。アンケートでは、アキュアメンバーズの方たちから「まるで桃そのものを飲んでいる感じがする」、「桃の果汁100%のジュースがお手頃価格で飲める。見つけたら買いだめしています」など、熱烈なコメントのほか、今回の開発時にこだわったという「加糖されていない自然の甘さが好き」というコメントも寄せられています。

“おいしさアップ”のヒントは “ファンの声”にあった!“消費者ファースト”な商品開発

皮をむいたり、切ったりしなくても『果実まるごと』味わえちゃう!?ストレート果汁100%の「桃」ジュースが、あの名産地から、今年も帰ってきた!

この「福島あかつき桃」、前述のとおり、2010年に登場して以降、毎年のようにバージョンアップを重ねてきました。実はこの2017年発売バージョンで、第7代目となり人気シリーズなんです。昨年・2016年の発売時に、濃縮還元果汁100%からストレート果汁100%へと改良・進化したのも、ファンの声を確実に反映してきた結果なのですね。

初代から続く人気に甘んじず、ファンの声に耳を傾けながら改良をかさねてきた「福島あかつき桃」。こうした進化をとげることで、桃本来の味を楽しみたい女性からの支持がグンとアップ!(※1) スイーツやフルーツが好きな女性の方でも、甘さや糖分、カロリーなどはやっぱり気になるポイント、という方も多いのでしょうね。いえ、それ以上に、“甘さを加えたりしない、フルーツ本来の自然の甘みや味わい”を求めている方が多いといえるかもしれません。

がんばった1日のご褒美に! エキナカでサッと買えちゃう “桃そのものを味わえる本物感”

皮をむいたり、切ったりしなくても『果実まるごと』味わえちゃう!?ストレート果汁100%の「桃」ジュースが、あの名産地から、今年も帰ってきた!

ちなみに、桃のストレート果汁100%のジュースは、スーパーなどで買おうと思うと、なかなかのお値段で売っていて、ハードルが高いと感じてしまうこともしばしば。でも、「福島あかつき桃」なら、ストレート果汁100%のクオリティが170円で気軽にエキナカで買えるとあって、「アキュア自動販売機」に並ぶドリンクの中で、いいお値段にも関わらず、特に女性に人気のようです。

「あ〜、今日1日、がんばったな〜」という日は、お家に帰って、ちょっぴり甘いご褒美で、ほっと一息……なんて日もありますよね? そんなとき、デザートがわりに、この「福島あかつき桃」、おすすめです。疲れていても、キャップをひねれば、さっぱりしつつも、桃本来の魅力を堪能できちゃいます。朝の通勤前などにも、駅のホームでサッとと買えるから、手軽に、なのに、“贅沢な桃まるごと感”をチャージできますね。エキナカで見かけたら、ぜひぜひ、お試しくださいね!


※1「アキュア自動販売機」POSデータによる。
※「アキュア自動販売機」で購入できるドリンクは、駅・時期により異なります。

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COLUMN

昨年大好評だったストレート果汁100%の「福島あかつき桃」が今年も楽しめる!

昨年大好評だったストレート果汁100%の「福島あかつき桃」が今年も楽しめる!

まるで、桃をまるごと食べるような贅沢な味わいが楽しめる「福島あかつき桃」が、今年も帰ってきました!昨年大好評だった、ストレート果汁100%はそのまま!ぜひ、お試しください。

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